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La Dernière fugitive, Tracy Chevalier

Après la peinture et la tapisserie, Tracy Chevalier nous fait découvrir un autre art, la couture, et plus spécifiquement l’art du quilt, à ne pas confondre avec le fameux kilt écossais. Le quilt est en fait le terme anglo-saxon pour désigner une courtepointe, ou couvre-lit, réalisé selon différentes techniques, de l’appliqué au patchwork. Autour de cet art manuel exigeant rigueur et concentration, Tracy Chevalier nous plonge dans l’Amérique du milieu du XIXe siècle, marquée par l’industrialisation et l’esclavage, à travers les yeux d’une jeune quaker, Honor Bright.

Source : Electre

Honor Bright est une couturière prodige anglaise appartenant à la Société Religieuse des Amis, un mouvement religieux fondé en Angleterre au XVIIe siècle par des dissidents de l’Église anglicane, et dont les membres sont communément appelés « quakers », littéralement « trembleurs » en anglais. Ce terme ferait référence aux Écritures, mais aussi à l’état de transe et d’extase qui pouvait saisir certains fidèles au cours des cultes.

Abandonnée par son fiancé britannique, Honor décide de suivre sa sœur Grace en Amérique, celle-ci devant épouser un jeune Anglais émigré dans l’Ohio. Malheureusement, elle se retrouve vite seule au sein de ce Nouveau Monde, si différent de sa terre natale, tant au niveau des mœurs que de l’environnement. Même l’art du quilt est différent, l’appliqué  – où les fragments sont cousus directement sur un même tissu – étant privilégié au patchwork, où les morceaux de tissus sont assemblés un à un pour former une seule et même pièce. Néanmoins, le quotidien de la jeune quaker, partagé entre couture, tâches domestiques et prière, est perturbé par la découverte du « chemin de fer clandestin », un réseau de routes secrètes tracées par les esclaves pour rejoindre les terres libres du Canada. Tiraillée entre le désir d’aider les fugitifs, les recommandations de neutralité de sa nouvelle famille et son attirance envers Donovan, un chasseur d’esclaves sans scrupules mais amoureux d’elle, Honor Bright apprend petit-à-petit à se forger ses propres convictions et sa propre pensée.

Tracy Chevalier mêle de nouveau avec doigté et brio faits historiques et destins individuels, avec ce souci du détail et de l’authenticité qui la caractérise, tout comme un style narratif clair, fluide et très sensoriel. Les personnages sont tous dépeints avec beaucoup de délicatesse, même les plus sombres d’entre eux. Les femmes occupent en outre une place prépondérante, comme dans ses autres ouvrages. De fil en aiguille, Honor Bright s’émancipe, et finit par trouver sa place au sein de ce Nouveau Monde, telle une pièce d’un patchwork.

CHEVALIER Tracy. La Dernière fugitive. Paris : Quai Voltaire/Les Éditions de la Table Ronde, 2013. 384 pages.

Mathilde Chicaud
Mathilde L’Arbre-en-ciel

 

Quelques infos sur Tracy Chevalier

Tracy Chevalier est née en 1962 à Washington et habite Londres depuis 1984. Sa carrière d’écrivain débute en 1997 avec son roman : « La vierge en bleu ». Suivront « La jeune fille à la perle » inspiré du célèbre tableau de Vermeer et « La dame à la licorne ». « Prodigieuses créatures » paraît en France en 2010.

Tracy Chevalier s’est spécialisée dans l’écriture de romans historiques.

Etape 3 : Prodigieuses créatures – Tracy Chevalier

La bibliothèque de Saint-Michel-le-Cloucq vous propose de découvrir :

Lyme Regis, sur la côte du Dorset, au sud de l’Angleterre, dans les années 1810. Elizabeth Philpot, 25 ans, se lie d’amitié avec la jeune Mary Anning de 19 ans sa cadette. Elles partagent toutes les deux la passion des fossiles, ces prodigieuses créatures que recèlent en grand nombre les plages des environs. Une passion qui se heurte aux préjugés de la communauté scientifique uniquement composée d’hommes. Cela renforcera la complicité entre Elizabeth, considérée comme une vieille fille par la petite bourgeoisie londonienne dont elle est issue, et Mary d’origine très modeste ne sachant ni lire, ni écrire. Bravant sa condition sociale, elle fera une des plus grandes découvertes du 19ème siècle.

Tracy Chevalier romance ici la vie de Mary Anning (1799-1847) devenue une célèbre paléontologiste.